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天空神秘的“微笑”-倒挂彩虹

    倒挂彩虹,科学上称为“环天顶弧”,“幻日弧光”或者称“布拉维弧”,是一种在外观上类似彩虹的光学现象;但它的形成是太阳光从水平方向通过冰晶(一般位于卷云内)后折射而形成,而非雨滴。
    倒彩虹形成于和太阳同一侧的天空,并且以不超过四分之一圆周的长度环绕天顶。它的最内侧颜色是蓝色,最外侧则是红色,排列顺序与彩虹相反。倒彩虹是其中一个最明亮和最多种颜色的晕。它的颜色比彩虹单纯,这是因为在形成过程中重叠的颜色较少。而它给人的第一印象就是上下颠倒的彩虹。
    倒彩虹曾经被称为“天空的微笑”“上帝之眸”。因为它的形成位置相当高,很少被人注意到,但实际上它是相对较常见的大气光学现象。产生幻日的卷云也可以在天顶附近产生倒彩虹,通常发生于太阳在天空角度较低时。
    彩虹一般呈拱形,弯曲方向朝下,但是倒彩虹却呈现出微微上弯的弧度,非常与众不同。彩虹是气象中的一种光学现象。在夏季下雷阵雨之后,由于空气潮湿,天空中的水蒸气在重力作用下形成距地面高度越低,密度越大的纵向密度梯度,类似于一个巨大的三棱镜。这时阳光从上方入射到由水蒸密度差构成的“三棱镜”的顶部,发生光的折射,白色的太阳光被三棱镜折射形成七种单色光,并在空间的有序排列,由于蓝光的折射率比红光大,人们看到的是红光在上方,蓝光在下方的彩虹。

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